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Requerimientos que debe cumplir la protección contra explosión de máquinas lavadoras de disolventes

Los posibles riesgos que pueden presentar las máquinas lavadoras que funcionan con líquidos inflamables, así como las medidas de protección requeridas se encuentran en la norma EN 12921- 3 "Máquinas para la limpieza superficial y pretratamiento de piezas industriales que utilizan líquidos o vapores. Parte 3: Seguridad de las máquinas que utilizan líquidos de limpieza inflamables". Según dicha norma, en el interior de máquinas lavadoras, por la pulverización de disolvente con una presión > 0,7 bar, se producen, permanentemente o bien con regularidad, mezclas explosivas de vapor/aire o aerosol/aire que corresponden a la zona 0, independientemente del punto de inflamación ...

En caso de que la máquina lavadora presente fugas o por la humedad de disolvente que pueda quedar en las piezas a lavar, se podrá formar una atmósfera explosiva también en el exterior de la máquina lavadora, por lo cual se tiene que separar la zona exterior de la máquina lavadora en una zona 1 (se produce ocasionalmente una atmósfera explosiva) y una zona 2 (es poco probable que se produzca una atmósfera explosiva). La extensión y la probabilidad con que se produce la atmósfera explosiva depende del punto de inflamación del disolvente y de la situación del local y la ventilación.

En caso de que la máquina lavadora sea un aparato con posibles fuentes de ignición, quedará sujeta a la Directiva 94/9/CE (Atex 95) relativa a la protección contra explosiones (fabricantes) o bien, a partir de abril de 2016, a la norma vigente que la sustituya, la Directiva 2014/34/EU relativa a la protección contra explosiones. En función de la zona o la probabilidad con que se produzca una atmósfera explosiva, será necesaria una determinada categoría según Atex.

La categoría describe las propiedades de la máquina en lo que se refiere a la probabilidad con que se presentan fuentes de ignición efectivas. En el interior, se requiere la categoría 1 para la zona 0: Se evitan las fuentes de ignición en el funcionamiento normal así como en caso de fallos previsibles y muy raros. En el exterior, se requiere la categoría 2 para la zona 1: Se evitan las fuentes de ignición en el funcionamiento normal así como en caso de fallos previsibles.

Para los aparatos no eléctricos, el fabricante realizará la clasificación y el marcado como aparato de la categoría 2 según Atex a base de su evaluación de riesgos. Los documentos relativos la protección contra explosión únicamente son depositados en un organsimo designado según Atex, sin que dicho organismo compruebe los documentos. Por eso, el organismo designado que, en muchos casos, es utilizado con fines publicitarios para máquinas lavadoras y otros aparatos de la categoría 2, no es más que un espejismo: El organismo designado no influye en la calidad de la categoría 2.

En caso de que el interior de la máquina lavadora sea identificado como categoría 1 según Atex, la máquina o bien las piezas mecánicas afectadas tendrán que someterse a una homologación (en combinación con un sistema de garantía de calidad del fabricante) o a una certificación individual por parte de un organsimo designado. Únicamente una máquina lavadora de la categoría 1 será una máquina lavadora certificada según Atex.

En caso de que la máquina lavadora no presente posibles fuentes de ignición, la categoría 1 no será necesaria para el interior, puesto que la máquina no estará sujeta a Atex. El aparato de este tipo, en este caso, no podrá identificarse como aparato Atex en lo que se refiere a su interior. A consecuencia, la categoría que figura en la placa indicadora de tipo deberá identificarse con - / 2 (ninguna categoría en el interior / categoría 2 en el exterior). Si se nombra únicamente la categoría 2 sin diferenciar entre el interior y el exterior, se sugiere al propietario/usuario que el interior también ofrece una seguridad según Atex que, en realidad, no existe.

El concepto de la posible fuente de ignición y la evaluación de si existe o no se describen en la norma EN 13463-1 "Equipos no eléctricos destinados a atmósferas potencialmente explosivas. Parte 1: Requisitos y metodología básica". Únicamente en los casos de combinaciones favorables de materiales, movimientos lentos y energías muy bajas de accionamiento y movimiento se podrá evitar la presencia de posibles fuentes de ignición. De lo contrario habrá que hacer el esfuerzo de encargar la homologación o la certificación individual para el interior de la máquina lavadora (zona 0).

Con el fin de evitar dicho esfuerzo, muchos proveedores de máquinas lavadoras prefieren no mencionar la posible fuente de ignición aunque tengan lugar movimientos con importantes fuerzas y energías en la máquina. A consecuencia, el propietario/usuario se encuentra en una zona intermedia entre legalidad e ilegalidad en lo que se refiere a la responsabilidad legal, puesto que, de acuerdo con la Directiva 1999/92/CE (Atex 137) relativa a la protección contra explosiones (trabajadores), el propietario/usuario quedará responsable de adquirir los aparatos con el equipamiento de seguridad apropiado y la categoría apropiada, de acuerdo con la división en diferentes zonas que debe realizar.

Michael Dickopf
Gerente y encargado Atex
D.W. Renzmann GmbH

Monzingen a 25.06.2015

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